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垃圾場中的垃圾要多久才會分解 -- 遺臭多少年?

我們都曾經有過這個經驗 -- 在沙灘上, 手拿著空的啤酒瓶, 一個垃圾桶, 但放眼看不到回收箱, 所以我們將空瓶丟入普遍垃圾桶,也許會對未做分類回收產生罪惡感, 也許不會, 比較可能的是, 我們會很快就忘了 -- 沒看到, 不介意, 然後再去拿下一瓶啤酒.

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這瓶子, 就像其他的垃圾一般, 很容易地從我們的手上和心上溜掉, 但它卻沒辦法如此快速地離開垃圾堆中. 垃圾掩埋場是用泥土和塑膠排列而成,再鋪上一層土壤, 然後蓋上, 這樣的環境對微生物分解來說並不是非常適宜地, 三樣分解所需的基本組合 -- 太陽, 溼氣, 氧氣--很難造訪垃圾掩埋場, 那些 (垃圾場中的) 東西比較像是將之木乃伊化更甚於分解破壞.



到底這些東西會存在多久? 由U.S. National Park Service, United States CompostingCouncil, New Hampshire Department of Environmental Sciences匯集資料而成的粗估數據,大約可對被我們吻別的消耗品會保存多久這問題提供個概念.



Symphony Supply d2w To Tiger Brand.JPG  玻璃瓶 -- 一百萬年

好吧, 我們並不真的知道玻璃瓶需要一百萬年, 兩百萬年, 或是一百萬年又一天去分解,因為沒人花這麼長的時間觀察, 但這約略的數字足以顯示玻璃瓶將會圍繞在我們身邊很久很久, 如果不分類收集它的話. 玻璃的主要成份是二氧化矽,和沙的組合物一樣, 而它縱使在惡劣的環境下也不會被破壞, 想想將玻璃放在相形下較無生機的垃圾掩埋場中,有可能我們祖祖先的啤酒瓶仍舊保持著它的大容量.



togr.jpg  塑膠袋 -- 未知, 可能500年以上

塑膠袋也需要長時間腐化分解; 預估在空氣中需要10到20年,在垃圾掩埋場需要500到1000年, 既然微生物不認Polyethylene -- 塑膠袋的主要成份 -- 為食物,它被分解的機會差不多是零了, 又塑膠袋雖然可以光降解, 但垃圾掩埋場的陽光是很缺乏的. 塑膠袋由petroleum做成且幾乎不會被分類回收,所以許多城市禁止使用以遏止塑膠袋消耗量, 及避免這些長保存期限的東西出現在廢棄物中. (參考 Great Pacific Garbage Patch -- 一個你不會想拜訪的島嶼)



cocolima.jpg  塑膠飲料品 -- 未知, 可能500年以上

這類瓶子有著和塑膠袋同樣的問題, 大部份汽水和礦泉水瓶是由polyethyleneterephthalate (PET) 組成, 一個petroleum基做成的產品, 傾向於在垃圾掩埋場保存很長的時間,甚至於那些宣稱可生物分解或光分解的新型瓶子, 都可能比它廣告所說還需較長的時間分解. 根據 Air and WasteAssociation, 可生物分解的塑膠是另外再加澱粉, 而這些澱粉可能只是簡單地使其瓦解成更小的不可分解物, 所以它們(可生物分解的塑膠) 不是被分解了, 是被拆開而已.



dirtymouse.jpg  鋁罐 -- 80到200年

根據Container Recycling Institute, 在2004年, 我們 (美國) 總共送了55億個鋁罐進垃圾掩埋場, 自從1972年以來, 增加了760%.



jonk.jpg  煙屁股 -- 1到5年

Ocean Conservancy發現, 在海岸清掃活動中, 香煙濾嘴和煙屁股是廢棄物的第一來源, 事實上,它們在垃圾掩埋場中好過在海岸上, 因為其組成成份使其在自然及垃圾掩埋場等環境下都特別能抵抗分解, 雖然濾嘴看起來像棉製品,但絕大部份由難以腐化的 cellulose acetate 做成.



tantrum_dan.jpg  報紙 -- 2到4個星期或更久

紙類, 包括報紙, 似乎是在垃圾掩埋場的可回收物中較能輕易分解的垃圾之一, 理論上它是,但因為微生物分解在垃圾掩埋場裏是無法呼吸的, 紙類在垃圾掩埋場中比在一般狀況下來的需要更長時間腐化分解,這幾乎是一位在亞歷桑那大學的考古學教授發現的, 他開始了 "垃圾計劃" -- 在垃圾掩埋場挖掘以找出消費者行為的線索, 而在哪兒,他的團隊發現超過15年仍可清楚閱讀的報紙, 這顯示出在垃圾掩埋場的腐化分解, 並不像在推肥區中一樣地發生,他們同時發現報紙是這個垃圾掩埋場研究裏, 重量和數量最大的單一物品.



ansleystaton.jpg  蘋果核 -- 1到2個月或更久

假如 (蘋果核) 被丟在回收堆肥區或外面, 它約需幾個星期到幾個月分解, 然而 "垃圾計劃"輕易地發現數年前卻仍可辨識的食物和庭園廢棄物, 他們預估在垃圾掩埋場中的食物會腐化分解, 但速度很慢, 大概是每20年分解50%,甚至那些被定義為可生物分解的庭園廢棄物, 也可在幾年後被完整無缺地尋獲到.


那麼如果所有東西都無限期地待在垃圾掩埋場中, 到底有什麼關係呢? 其中一項, 有限的空間 -- 要找到個適合做為垃圾掩埋場的地點可以是困難的,尤其自從這成為典型的 "不在我家後院" 的案件後. 雖然它們可以被掩蓋及做為其他用途 -- 像約翰甘迺迪和LaGuardia機場等都是在垃圾掩埋場上蓋出來的 -- 但這過程又久又昂貴, 而可能最重要的是, 減少我們消耗的物品總量,對我們已經擁有的東西再利用, 當然也要做分類回收, 這並不只是代表少一些垃圾, 也顯示出少用到些會最先被使用到的重要資源, 如石油, 樹木,水等等. 但同時我們要熟悉回收, EPA預估我們的垃圾, 有很大一部份是由可分類回收和可堆肥的物品所組合而成 -- 40%的垃圾是紙類,17%的是庭院廢棄物, 8%是塑膠, 7%是廚餘, 看起來有些事不太好做, 不可能成功呢, 也許就讓我們來真正地使其發揮成效吧,分類回收不是讓你有更多空間放啤酒瓶, 這表示垃圾桶可以只是個替代物, 而不是基礎必需品.



資料來源:
(1) 垃圾場中的垃圾會存在多久?
(2) In a Landfill, How Long Does Trash Really Last?


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